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我们瑷珲

中国人最易误解的文学常识连载二
2010/11/26 15:53:28
来源:解放日报作者:郭灿金 张召鹏 著编辑:林云普点击数:1529
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   七月流火非天热

 

  2005年7月,在欢迎台湾客人来访的仪式上,某大学校长致辞道:"七月流火,但充满热情的岂止是天气。"此言一出,一时间在网络上引起了网友的纷纷议论。

  的确,公历7月,正是炎炎夏日,骄阳似火。这句"七月流火"猛一看上去确实像是在形容盛夏炽热的气温,再比作迎客的热情,也可说是顺理成章。

  然而,致辞的校长恐怕没有想到,他的这句话让很多人的脸热得发烫。因为,此"七月"并非盛夏的七月,"流火"也不是在说似火的骄阳。

  那么,"七月流火"到底是什么意思呢?

  "七月流火"语出《诗经·国风·豳风》:"七月流火,九月授衣。"诗中,七月非公历七月,而是指农历,如果换算为公历,那就相当于8、9月份。"火"指的是大火星,大火星并不是我们通常所说的火星。火星是太阳系中的一颗行星,而大火星则是一颗恒星。它是天蝎座里最亮的一颗星,中国古代也称之为心宿二。它是一颗著名的红巨星,放出火红色的光亮。"流"指的是西沉,就是向西边落下,我们的祖先早在几千年前就已经观察到,每年的夏末秋初,这颗红色的巨星就会落向夜空的西边,也就把这种天象变化当作天气将逐渐转凉的征兆。

  所以,"七月流火"不是指七月份的天气热得像流火了,而是指天气日渐转凉。作为传统文化知识的一部分,这在高中时候就应该掌握。

 

  万人空巷"坑"万人

  1997年高考语文题中有这样一道判断题:"这部精彩的电视剧播出时,几乎是万人空巷,人们在家里守着荧屏,街上显得静悄悄的。"相当多的考生几乎不假思索,就作出了肯定判断,结果统统为此丢了3分。宝贵的3分,对某些考生来说,也许因此上不成了大学!不禁令人喟叹:这"万人空巷"真是"坑"了万人!

  关于"万人空巷"成语的最早例证,一般都引自苏东坡的《八月十七复登望海楼自和前篇是日榜出余与试官两人复留五首》之四:"天台桂子为谁香,倦听空阶夜点凉。赖有明朝看潮在,万人空巷斗新妆。"

  从东坡诗来看,"万人空巷"指的是为了看钱塘大潮,当时的杭州城内各个里巷内的人,全部都走空的盛况,即"倾城而出"的意思。学生们把这样一个形容词理解为人人都在家里呆着,南辕北辙,该扣分,但这能怪万千学子吗?

  对于"万人空巷",我们先看一下词典的解释。

  《汉语大词典》、《现代汉语词典》释作"家家户户的人都从巷里出来了"(多用来形容庆祝、欢迎等盛况),而《现代汉语成语规范词典》解释为---"指众多的人都出来了,致使小巷都空了";《汉语成语考释词典》释作"家家户户的人都奔向一个地方,以致街道空荡荡的",《辞海》则释作"很多人聚集在一起,致使街巷都空了"。

  上述词典,都把"巷"释作"街巷"或"街道"。其实这是误解,"巷"字,其古义应为"住宅"的意思。古谓里中道为巷,亦谓所居之宅为巷。在现代汉语中,"巷"只指"较窄的街道",实际上又因成语"万人空巷"保留了"巷"的"住宅"古义,偏偏这一古义不仅不被权威辞典所揭示反而一直误解为今义。这歧中有歧,恰恰是造成"万人空巷"使用混乱的根源。何不用"万人空宅"来取代"万人空巷"?倘若如此,"万人空巷"就不会再坑人了。

 

  "天之骄子"是匈奴

  "犯强汉者,虽远必诛!"这句话出现在西汉名将陈汤的上疏中。

  2000年后,这句话再次响彻各大华语论坛,成为大家"遥想伟大汉人当年"的最佳凭据。大家以此自壮声威,却忘了令人追慕不已的汉朝当年也曾流行过另外一个词---天之骄子。

  据《汉书·匈奴传》记载,公元前90年,匈奴入侵,汉武帝一声令下,贰师将军李广利、御史大夫商丘成、重合侯莽通分带三路大军踏上征程。"车辚辚,马萧萧",十三万大军旌旗蔽日。

  谁知出师不利,李广利败降。匈奴单于给汉武帝写了一封著名的信件,在这封信中,他说:"南有大汉,北有强胡。胡者,天之骄子也!"单于之跋扈,可见一斑。

  单于这么说,自然有他的依据。匈奴是典型的轻骑兵,他们从小在马背上长大,长于骑射,机动灵活。对于这一点,汉朝人有着清醒的认识。在《言兵事疏》中,晁错曾总结了匈奴军队的三大长处:其一,上下山坂,出入溪涧,中国之马弗与也;其二,险道倾仄,且驰且射,中国之骑弗与也;其三,风雨罢劳,饥渴不困,中国之人弗与也。真是道破了骑兵对步兵的压倒性优势。

  因此,"犯强汉者,虽远必诛"和"天之骄子"是一个问题的两个方面,仅仅记住其中一句而有意无意忘记另外一句,一定不会得出全面的结论。

 

  "上行下效"含贬义

  2006年2月3日的《环球时报》上刊登了一篇题为《官场劲刮亲民风,访贫问苦,上行下效》的文章,说的是国家领导人在春节期间走基层、访民众,带动了各级领导纷纷走近民众,深入基层。感动之余,感觉文章的标题中"上行下效"一词值得商榷。

  先看一下"上行下效"的典故吧。春秋时,齐景公自从宰相晏婴死后,一直没有人当面指出他的过失,因此心中感到很苦闷。有一天,齐景公宴请文武百官,酒宴过后,一起到广场上射箭取乐。每当齐景公射一支箭,即使没有射中箭靶的中心,文武百官也会高声喝彩:"真是箭法如神,举世无双。"

  事后,齐景公把这件事对弦章说了一番。弦章对景公说:"这件事情不能全怪那些臣子,古人有话说:‘上行而后下效。‘国君喜欢吃什么,群臣也就喜欢吃什么;国君喜欢穿什么,群臣也就喜欢穿什么;国君喜欢人家奉承,自然,群臣也就常向国君奉承了。"

  景公听了弦章的话,认为很有道理,就派侍从赏给弦章许多珍贵的东西。弦章看了摇摇头,说:"那些奉承国君的人,正是为了要多得一点赏赐,如果我受了这些赏赐,岂不是也成了卑鄙的小人了!"

  汉代班固在《白虎通·三教》中说:"教者,效也,上为之,下效之。"而《旧唐书·贾曾传》就对这个词定了性:"上行下效,淫俗将成。"从齐景公那则典故可以看出,"上行下效"用来形容上面的人喜欢怎么做,下面的人便也跟着怎么做;而且表达的含义是否定的,形容的并不是什么好事。所以,文章中本来是表示"以国家领导人为榜样",却用了"上行下效"一词,实在不妥。(二)

 

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